Grace Cunard

Grace Cunard

Grace Cunard

Nata Harriet Mildred Jeffries a Columbus in Ohio l’8 aprile 1893, attrice, sceneggiatrice e regista statunitense. Era sorella dell’attrice Mina Cunard.

Prese il nome di Grace Cunard quando cominciò a recitare a teatro e poi al cinema, ai tempi del muto. La sua prima apparizione sullo schermo, non accreditata, fu nel 1910 in un piccolo ruolo nel cortometraggio di D.W. Griffith “The Duke’s Plan”, prodotto dalla Biograph.

Grace Cunard Custer's Last Fight 1911Nel 1911 ebbe un ruolo importante nel western “Custer’s Last Fight”, diretto da Thomas H. Ince. Dopo aver preso parte a numerosi western, continuò la sua carriera a fianco del regista Francis Ford all’Universal, ottenendo popolarità con i serial. Fu protagonista nel 1914 del primo serial dell’Universal, “Lucille Love, Girl of Mystery”.Grace Cunard The Girl Of Mystery 1914

Diventò così nota che le venne dato il soprannome di The Serial Queen. Un altro serial di successo fu “The Broken Coin” nel 1915 e, soprattutto, “The Adventures of Peg o’ the Ring” nel 1916, che la confermò regina del genere.

Grace Cunard Adventures of Peg O_ the Ring 1916

Grace Cunard in “The Adventures of Peg O the Ring”, 1916

In un’epoca in cui nell’industria cinematografica i ruoli spesso erano intercambiabili, gli attori si ritrovavano dietro la macchina da presa o a scrivere le sceneggiature dei loro film. Grace Cunard non fece eccezione alla regola. Recitò in centosessantasette film, ne sceneggiò novantotto, fu regista di diciassette pellicole e ne produsse quattro.

Grace Cunard Francis Ford Jack Holt The Broken Coin 1915

Grace Cunard with Francis Ford and Jack Holt in “The Broken Coin”, 1915

Con l’età, la sua carriera scivolò in film di serie B, ruoli di secondo piano se non addirittura di comparsa. Lavorò regolarmente fino agli anni ‘40, soprattutto per l’Universal. Si ricordano almeno due notevoli partecipazioni di quel periodo. Nel 1942 nel serial “Gang Busters”, dove aveva una piccola ma importante parte, nel 1945 nel musical “Easy to Look At”.

Grace Cunard The Bride of Mystery 1913

Nel 1946, quando l’Universal cambiò gestione e il tipo di produzione, Grace si ritirò all’età di 53 anni.

Grace si sposò due volte. La prima con l’attore Joe Moore da cui divorziò nel 1925. In seguito, sposò lo stuntman Jack Tyler Shannon, a cui restò legata tutta la vita.

Grace Cunard grave

 

Grace Cunard morì di cancro il 19 gennaio 1967 a Woodland Hills in California. Suo marito morì l’anno dopo e fu sepolto con lei all’Oakwood Memorial Park Cemetery a Chatsworth in California

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