Marguerite Clark

Marguerite Clark

Nata ad Avondale in Ohio il 22 febbraio 1883, attrice statunitense teatrale e cinematografica.

Fu una delle attrici più amate della sua epoca. La sua interpretazione a teatro del personaggio di Biancaneve avrebbe ispirato in seguito anche le versioni cinematografiche della fiaba.

Nata in una famiglia di agricoltori, quando rimase orfana, fu educata in una scuola cattolica di Cincinnati. Finite le scuole, a sedici anni, decise per una carriera teatrale, dimostrando subito di avere talento di attrice.

Marguerite Clark 1908

Marguerite Clark, 1908

Il suo debutto a Broadway avvenne nel 1900 in “The Belle of Bohemia”. La giovanissima attrice si distinse per le sue qualità interpretative, diventando una stella del palcoscenico e facendosi notare in varie maniere. Nel 1903, ad esempio, recitò a fianco del famoso attore DeWolf Hopper nella messa in scena di “Mr. Pickwick” dove Hopper, alto quasi due metri, sovrastava la minuscola Marguerite, che arrivava a malapena con i tacchi al metro e cinquanta.

Dotata di una bella voce, veniva considerata come l’interprete ideale dai produttori degli spettacoli musicali, tanto che la serie dei suoi successi rimane senza uguali, nel periodo che va dal 1900 al 1910. Il compositore Victor Herbert si ispirò a lei nel creare uno dei personaggi protagonisti dell’operetta “Babes in Toyland”.

Marguerite Clark 1912

Marguerite Clark, 1912

Nel 1909, apparve in “The Beauty Spot”, un lavoro di taglio fantasy, genere che diventò quasi un marchio per l’attrice, alla quale vennero affidati spesso ruoli in storie fiabesche e oniriche.

Marguerite Clark Wildflower 1914

Marguerite Clark, “Wildflower”, 1914

Lavorò anche con Cecil B. DeMille che la diresse in una messa in scena di “The Wishing Ring”, una commedia che più tardi verrà adattata per lo schermo da Maurice Tourneur. Nella stessa stagione interpretò “Baby Mine”, una popolare commedia prodotta da William A. Brady. Fu protagonista di “The Affairs of Anatol” accanto a John Barrymore, Doris Keane e Gail Kane, una commedia di cui verranno acquisiti i diritti dal suo futuro studio, la Famous Players-Lasky.

Marguerite Clark Snow White 1916

Marguerite Clark in “Snow White and the Seven Dwarf”, 1916

“Snow White and the Seven Dwarf”, lavoro di cui Marguerite era la protagonista, fu nel 1912 una produzione memorabile. Il personaggio di Biancaneve fu indelebilmente segnato dall’interpretazione della Clark e influenzò la versione cinematografica del 1916. La sua popolarità le fece avere un contratto nel 1914 con la Famous Players-Lasky Corporation.

Marguerite Clark Seven Sisters 1915

Marguerite Clark in “Seven Sisters”, 1915

Nei primi anni del ‘900 il cinema non era ancora un’industria pienamente sviluppata, e veniva visto come un fenomeno da baraccone. Gli attori teatrali, specie quelli famosi, si guardavano bene dal partecipare a un film. Marguerite, di conseguenza, non arrivò al cinema che parecchio tempo dopo, quando i film cominciarono a essere percepiti dal pubblico come uno spettacolo di una certa qualità. Ma lei ormai aveva 31 anni, era relativamente tardi per cominciare una carriera cinematografica in ruoli da protagonista. Fu molto aiutata dal suo aspetto da ragazzina, dimostrava molto meno della sua età, simile in questo a Mary Pickford.

Marguerite Clark Studio Sarony

Marguerite Clark by Studio Sarony

Il suo primo film fu “Wildflower” dove venne diretta da Allan Dwan. Nel 1915, interpretò il ruolo di Gretchen in “The Goose Girl” di Frederick A. Thomson, tratto da un romanzo di Harold MacGrath. Nello stesso anno, girò “The Seven Sisters” di Sidney Olcott. Portò poi sullo schermo uno dei suoi personaggi teatrali più famosi interpretando “Snow White”, prima versione cinematografica di Biancaneve in un lungometraggio.

Marguerite Clark Scrambled Wives 1921

Marguerite Clark, “Scrambled Wives”, 1921

Nel 1921 girò il suo ultimo film, “Scrambled Wives”, che produsse con una sua casa di produzione. Nella sua carriera recitò in quaranta film e partecipò a sedici produzioni teatrali a Broadway. È stata una delle attrici più amate e meglio pagate, il suo solo nome garantiva buoni incassi al botteghino.

Marguerite Clark Harry Palmerston Williams 1919

Marguerite Clark and Harry Palmerston Williams, 1919

Si era sposata nel 1918 a New Orleans con il tenente Harry Palmerston William. A 38 anni l’attrice si ritirò a vita privata, e col marito andò a vivere nella loro tenuta in Louisiana.

OLYMPUS DIGITAL CAMERANel 1936, dopo la morte del marito, si trasferì a New York, dove morì il 25 settembre 1940 per polmonite. Venne cremata e le sue ceneri poste accanto al marito al Metairie Cemetery di New Orleans.

Marguerite Clark star

 

Marguerite Clark ha una stella sulla Hollywood Walk of Fame al 6304 di Hollywood Blvd.

 

Marguerite Clark Bab's Diary 1917

Marguerite Clark in “Bab’s Diary”, 1917

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