Marie Prevost

Ziegfeld Model - Non-Risque - by Alfred Cheney Johnston

Nata Mary Bickford Dunn l’8 novembre 1898 a Sarnia in Ontario, Canada, attrice che ha lavorato a Hollywood nel periodo del cinema muto. Nella sua carriera, dal 1915 al 1936, apparve in centoventi film.

Marie Prevost by Nelson Evans 1918

Marie Prevost by Nelson Evans, 1918

Ancora una bambina, la famiglia si trasferisce negli Stati Uniti. Prima a Denver, poi a Los Angeles. Viene assunta come segretaria ma, nel frattempo, cerca lavoro nell’ambiente del cinema. Mack Sennett, pure lui di origine canadese, le affida il ruolo di esotica “ragazza francese” e la inserisce tra le sue Bathing Beauties, con il nome d’arte di Marie Prevost.

Marie Prevost Bathing Beauty

Marie Prevost Bathing Beauty

Nel 1919 si sposa segretamente con Sonny Gerke, un giovanotto appartenente all’alta società. Ma il matrimonio finisce dopo soli sei mesi, perché Gerke non ha il coraggio di dire a sua madre che si è sposato con un’attrice. Timorosa di avere una cattiva pubblicità se divorziasse in quel momento, resta sposata fino al 1923, sempre tenendo tutti all’oscuro del suo matrimonio.

Marie Prevost oct 1921 Photoplay

Marie Prevost in Photoplay Magazine, october 1921

Dopo una serie di piccoli ruoli nei quali interpreta la parte della giovane ed innocente ragazzina sexy, nel 1921 firma un contratto con l’Universal dopo aver attirato l’attenzione di Irving Thalberg che decide di fare di lei una star. Organizza una grande campagna pubblicitaria. Annuncia che Marie sarà la protagonista di due film, “The Moonlight Follies” e “Kissed”, la spedisce a Coney Island, dove l’attrice brucia pubblicamente il suo costume da bagno, a significare la fine dei suoi giorni di “bellezza al bagno”.

Marie Prevost cover apr 1922 Movie Weekly

Marie Prevost on Movie Weekly Cover, april 1922

Alla Universal però le affidano solo ruoli leggeri da commedia. Quando il contratto scade, Jack Warner la fa firmare per la Warner Bros, a 1.500 dollari la settimana. Con Kenneth Harlan interpreta la versione cinematografica di “The Beautiful and Damned”, il best seller di Francis Scott Fitzgerald. Per pubblicizzare il film, la casa di produzione annuncia che gli attori si sposeranno durante le riprese sul set. Il lancio pubblicitario funziona e gli studi sono inondati di lettere e regali per gli sposi. Ma sul Los Angeles Mirror appare la storia del matrimonio segreto. Warner si prende subito carico dell’annullamento del matrimonio e in tal modo, Harlan e Marie possono sposarsi. Nonostante la pessima pubblicità avuta, il film ha successo. Ernst Lubitsch vuole Marie come comprimaria per il suo “The Marriage Circle”. Nel 1926, proprio nel momento più felice della carriera dell’attrice canadese, sua madre rimane uccisa in un incidente stradale in Florida.

Marie Prevost Adolph Menjou The Mariage Circle 1924

Marie Prevost with Adolph Menjou in “The Marriage Circle”, 1924

Devastata dalla morte della madre, comincia a bere e scivola presto nell’alcoolismo. Nel 1927 divorzia dal secondo marito. Per superare la crisi, si getta a corpo morto nel lavoro. Dopo averla vista in “The Beautiful and Damned”, Howard Hughes nel 1928 la vuole come protagonista in “The Racket”. Marie Prevost The Racket 1928I due hanno una breve relazione ma Hughes dopo poco la lascia. Marie cade sempre più in depressione. Inizia a ingrassare e non riesce più a controllare né il cibo né l’alcool. Nel 1934 la sua situazione finanziaria diventa drammatica. Per trovare ancora lavoro, affronta drastiche diete che la debilitano sempre di più.

Il 21 gennaio 1937 muore per un attacco cardiaco dovuto a malnutrizione e alcoolismo acuto. Il suo cadavere viene rinvenuto solo due giorni dopo, per l’abbaiare continuo e insistente del suo cane. Un fattorino entra in casa e la trova sdraiata a faccia in giù sul letto. Il funerale viene pagato da Joan Crawford, vi partecipano la stessa Crawford, Douglas Fairbanks Jr, Clark Gable, Wallace Beery, Mack Sennett e Barbara Stanwyck. Il suo corpo venne cremato e le sue ceneri mischiate a quelle della madre.Marie Prevost star

Marie Prevost ha una stella sulla Hollywood Walk of Fame al 6201 di Hollywood Blvd.

 

 

Marie Prevost - c. 1915-1920

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