Gloria Swanson

Gloria

Nata Gloria May Josephine Svensson il 27 marzo 1899 a Chicago, attrice statunitense.

Bellezza altera e intrigante, con un’accattivante chioma corvina, è stata una delle più celebri star del cinema muto hollywoodiano.Gloria Swanson 1925 - Stage Struck

Nata in una famiglia agiata, era figlia di Adelaide Klanowski e di Joseph Theodore. A otto anni si trasferì con tutta la famiglia a Key West, in Florida e poi a Portorico, seguendo il padre, un militare di carriera.

Cominciò fin da piccola a dimostrare un buon talento di cantante e attrice, esibendosi come dilettante, cosa che la indusse a pensare di avere le doti per seguire una carriera artistica. A quattordici anni, ritornata per un breve periodo a Chicago, si trovò a visitare gli studi dell’Essanay insieme a sua zia, amica del proprietario della casa di produzione, George K. Spoor. Notata da uno dei registi, venne presa come comparsa in un paio di scene, che segnano il suo debutto sullo schermo.

Dopo aver terminato gli studi trovò lavoro come commessa in un grande magazzino. Dotata di grande ambizione e di una forte passione per la recitazione, a diciotto anni si recò ad Hollywood. Venne scritturata dal produttore Mack Sennett come una delle Bathing Beauties, ragazze in costume da bagno per ravvivare situazioni comiche. Dopo esser riuscita a partecipare come comparsa a qualche pellicola, nel 1915 ottenne una parte di rilievo in “Sweedie Goes to College”.

Gloria Bathing Beauty

Gloria Swanson Bathing Beauty with Phillis Haver

Nel 1916 conobbe l’attore Wallace Beery che si sposò e da cui divorziò nel 1919. Successivamente lavorò per un anno con la Triangle, ma la consacrazione arrivò quando venne chiamata dal celebre regista Cecil B. DeMille, che le procurò un vantaggioso contratto con la Paramount, sfruttando il suo fascino provocante e la spiccata personalità, rendendola perfetta protagonista sia di drammi che di commedie.

A metà degli anni venti era ormai una star. Dopo la fine della collaborazione con DeMille, continuò a realizzare film di ogni genere, affiancando anche Rodolfo Valentino nel 1922. Dopo aver sperimentato anche il registro brillante, nel 1925 andò in Francia per girare “Madame Sans-Gêne”. Qui conobbe il marchese playboy Henri de la Falaise de la Coudraye, che in seguito diverrà suo marito. Il matrimonio durò per sei anni.

Sadie Thompson (1928)

Gloria Swanson in “Madame Sans-Gêne”, 1925

Nel 1927 l’attrice tentò la strada della produzione insieme a Joseph P. Kennedy (padre del futuro presidente John F. Kennedy). Kennedy la costrinse a diventare la sua amante, comprandole una Rolls Royce e costosissimi gioielli, che la diva si ritrovò successivamente addebitati sul suo conto quando Joe si stufò di lei e la piantò in asso.Gloria 1921

La fine della sua carriera cominciò con la produzione del film “Queen Kelly” nel 1928. Problemi con la sceneggiatura, le manie del regista Erich von Stroheim, e l’improvviso avvento del sonoro, fecero fallire il progetto. Nonostante il buon successo del suo primo film sonoro, “The Trespasser” nel 1929, per il quale ricevette anche una nomination al premio Oscar, l’attrice abbandonò disillusa lo schermo per dedicarsi con grande successo al teatro e alla radio. Dimostrò buone doti imprenditoriali lanciando una linea di cosmetici, la Essence of Nature Cosmetics by Gloria Swanson, e di abiti chiamata Forever Young.

Gloria sign

Gloria Swanson sign in Los Angeles Chinese Theatre

Dopo quasi vent’anni di lontananza dagli schermi, nel 1950 venne chiamata per interpretare un’impetuosa stella del cinema muto che vive nel ricordo del passato, nel capolavoro “Sunset Boulevard” di Billy Wilder. L’attrice fece una gustosa parodia di sé stessa, esagerando quei gesti e quel modo di essere tipico dei divi del muto, ma riuscì anche a conferire al personaggio grande fascino ed incisività, meritandosi una nomination all’Oscar.Gloria as Norma Desmond Sunset Boulevard

Negli anni seguenti continuò l’attività teatrale abbinata a qualche partecipazione cinematografica e televisiva, ed un ultimo felice matrimonio con lo scrittore William Dufty. Nella sua carriera sullo schermo, tra il 1914 e il 1975, partecipò a settantun film e ad alcune serie TV tra gli anni ’50 e ’70. La sua ultima apparizione in un film fu in “Airport 75” dove interpretava se stessa. Recitò anche in alcune commedie a Broadway tra il 1945 e il 1969.Gloria Swanson

Morì il 4 aprile 1983, poco dopo il ritorno a New York dalla sua casa in Portogallo, le sue spoglie riposano nell’Episcopal Church of the Heavenly Rest di Manhattan.Gloria grave

Gloria Swanson ha due stelle sulla Hollywood Walk of Fame, una per il cinema al 6786 di Hollywood Blvd, l’altra per la televisione al 6301 di Hollywood Blvd.

Gloria star 2     Gloria star

Gloria 3

Gloria 2

 

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