Alberta Vaughn

Alberta Vaughn 3

Nata ad Ashland nel Kentucky il 27 giugno 1904, attrice americana ai tempi del cinema muto che interpretò alcuni dei primi western sonori, sorella maggiore di un anno di Adamae Vaughn, anch’essa attrice.

Alberta Vaughn Adamae

Alberta Vaughn with sister Adamae

Arrivò ad Hollywood dopo essere stata eletta “The Prettiest Girl in Kentucky”. Iniziò la sua carriera cinematografica nel 1921, tra le Bathing Beauty di Mack Sennett, al quale era stata presentata da Buster Keaton. Girò alcuni film con Harry Langdon e Stan Laurel. Nel 1924 venne scelta tra le 13 WAMPAS Baby Star, tra le quali c’erano anche Clara Bow e Dorothy Mackaill.

Alberta Vaughn WAMPAS 1924

Alberta Vaughn with WAMPAS Baby Stars of 1924

Tra i suoi film più significativi, “The Sleuth” nel 1925 con Stan Laurel, interpretò “Randy Rides Alone” con John Wayne. Fece la sua ultima apparizione sullo schermo nel 1935 in “The Live Wire”, fino ad allora aveva recitato in centoquaranta film.Alberta Vaughn Randy Rides Alone

L’8 aprile 1934 sposò un assistente della Paramount, dal quale divorziò nel 1943. Si risposò nel 1948. Nel marzo del 1949 fu arrestata per ubriachezza, dopo essersi rifiutata di pagare un’ammenda. Essendo recidiva, dovette scontare otto mesi di carcere.

Alberta Vaughn Harry Langdon Smile Please 1924

Alberta Vaughn with Harry Langdon in “Smile! Please”, 1924

Morì in California il 26 aprile 1992. Il suo corpo riposa in una tomba senza nome nel Valhalla Memorial Park Cemetery di North Hollywood in California.

Alberta Vaughn 2

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Dorothy Bernard

Dorothy Bernard 2

Nata a Port Elizabeth in Sud Africa il 25 giugno 1890, attrice cinematografica statunitense.

Suo padre era neozelandese e sua madre irlandese. Passò la sua infanzia a Portland, dove suo padre lavorava in una compagnia teatrale. Da bambina apparve in numerose commedie della Baker Theater Company col nome di “Dot Bernard”. Nel 1905 la famiglia si trasferì a Los Angeles dove il padre diventò manager del teatro di David Belasco.

Dorothy Bernard The girl and her trust 1912

Dorothy Bernard in “The Girl and her Trust”, 1912

Il suo primo film, “A Woman’s Way”, un corto con la regia di D. W. Griffith, fu nel 1908. Con Griffith lavorò in venticinque pellicole, tra cui “Ramona” nel 1910, “His Trust Fulfilled” nel 1911, “A Sister’s Love” e “The Girl and Her Trust” nel 1912, “A Chance Deception” nel 1913. Nel 1918 girò, nella parte di Jo, il film “Little Women”, secondo film tratto dal romanzo della Alcott.

Dorothy Bernard as Jo Little Women 1918

Dorothy Bernard (right) as Jo in “Little Women”, 1918

Nel 1909 si sposò a Washington con l’attore Archimedes H. Van Buren. Dal matrimonio nacque una figlia, Marjorie “Midge” Van Buren. I due rimasero sposati fino alla morte di Dorothy.

Dorothy Bernard Photoplay aug 1916

Dorothy Bernard on Photoplay cover, august 1916

Nel corso della sua carriera cinematografica, durata fino al 1921, girò ottantasei film. Negli anni ’50 lavorò in televisione per alcuni film a episodi, l’ultimo dei quali, “The Adventure of Dr. Fu Manchu”, uscì nel 1956, l’anno dopo la sua morte per un attacco cardiaco, il 14 dicembre 1955. Il suo corpo riposa nel Chapel Of The Pines Crematory di Los Angeles.

Dorothy Bernard

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Helene Costello

Helene Costello

Nata il 21 giugno 1906 a New York, attrice statunitense, attiva soprattutto nel cinema muto e a teatro.

Figlia di Maurice Costello e di Mae Costello, nonché sorella di Dolores Costello, poi cognata di John Barrymore, esordì nel mondo del cinema nel 1909 recitando in un adattamento de “Les Miserables”.

Helene Costello 2

Helene Costello Dolores littleContinuò a recitare negli anni ‘10 per la Vitagraph come attrice bambina fino al 1916, spesso in coppia con la sorella.

Le due sorelle Costello lavorarono anche a Broadway. Il loro successo sul palcoscenico con un numero di danza a due per la rivista “George White Scandals of 1924” le portò a essere messe sotto contratto dalla Warner.

Negli anni ‘20 raggiunse il picco di popolarità recitando in decine di film e cortometraggi, arrivando a guadagnare 3.000 dollari alla settimana. Nel 1927 viene scelta tra le WAMPAS Baby Stars. L’anno seguente è coprotagonista del film “Lights of New York”. Chiude il rapporto con la Warner nello stesso anno.

Helene Costello wampas 1927

All’avvento del sonoro la sua carriera ebbe un arresto, la sua voce non venne giudicata adatta. Negli anni successivi ebbe problemi di salute, dipendenza da alcool e droghe, difficoltà finanziarie e problemi familiari. Tra il 1909 e il 1942 aveva recitato in centouno film. La sua ultima apparizione è rappresentata da un cameo nel film “The Black Swan” nel 1942.

Helene Costello Dolores Costello

Helene Costello with sister Dolores

Si sposò quattro volte, tutti i matrimoni finirono col divorzio. Dal quarto marito ebbe una figlia, da cui fu allontanata per un certo periodo a causa della sua dipendenza dall’alcol.

Helene Costello starMorì il 26 gennaio 1957 per polmonite, mentre era ricoverata sotto falso nome per i suoi problemi di alcool e di droga. Il suo corpo riposa nella tomba di famiglia al Calvary Cemetery di Los Angeles, insieme ai genitori e alla sorella.

Helene Costello ha una stella nella Hollywood Walk of Fame al 1500 di Vine Street.

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Leah Baird

Leah Baird

Nata il 20 giugno 1883 a Champaign in Illinois, attrice e sceneggiatrice americana.

Iniziò la sua carriera cinematografica nel 1910, nel film “Jean and the Waif”, dove recitava con Jean The Vitagraph Dog, un Border Collie protagonista di 19 film tra il 1910 e il 1914.

Leah Baird Wolves of Kultur 1918

Leah Baird in “Wolves of Kultur”, 1918

I suoi anni migliori furono tra il 1916 e il 1918, quando era un’attrice molto popolare. Nella metà degli anni ’20 la sua carriera ebbe un arresto, si dedicò quasi completamente alla sceneggiatura, contribuendo a molti film interpretati da Clara Bow.

Leah Baird The Volcano 1919

Leah Baird in “The Volcano”, 1919

Apparve in molti altri film, in parti di contorno e molte volte non accreditata, fino alla fine degli anni ’50. Nella sua carriera, che va dal 1910 al 1957, partecipò a centosettantaquattro film e contribuì alla sceneggiatura, da sola o in parte, di venticinque film.

Leah Baird grave

Morì il 3 ottobre 1971. Il suo corpo riposa nell’Hollywood Forever Cemetery di Los Angeles.

Leah Baird 2

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Elaine Hammerstein

Elaine

Nata il 16 giugno 1897 a Philadelphia in Pennsylvania, attrice americana di teatro e di cinema all’epoca del muto.

Era figlia di Arthur Hammerstein, cantautore e drammaturgo, nipote di Oscar Hammerstein I, imprenditore, impresario teatrale e compositore. Figlia della prima moglie di Arthur, quando la coppia divorziò la madre non chiese la custodia della figlia, ma la lasciò libera di decidere una volta raggiunta la maggiore età.

Elaine 1919

Elaine MiracleNel 1913 recitò per la prima volta a Broadway nel musical “High Jinks”, ebbe anche un impiego nel lavoro di produzione del padre e nel 1915 recitò per la seconda volta a Broadway nella commedia drammatica “The Trap”. Si dedicò al cinema, recitò in quarantaquattro film tra il 1915 e il 1926. Tra i suoi film sono da citare “The Girl From Nowhere” nel 1921, “Reckless Youth” nel 1922, “The Drums of Jeopardy” nel 1923 e “The Midnight Express” nel 1924 con William Haines. Con quest’ultimo film, lo studio di produzione cercò di promuovere Hammerstein e Haines come una coppia, tuttavia, nella vita reale, Haines era gay.

Elaine Shadowland mag sep1919

Si ritirò dalle scene nel 1926, dopo il suo matrimonio con James Walter Kays. Il suo ultimo film fu “Ladies of Leisure”.

Elaine 2

Il 13 agosto 1948 tornava in auto col marito ed altre tre persone da una gita in Messico. Mentre viaggiavano Elaine gravesulla Tijuana-Ensenada Highway, si scontrarono con un’altra auto ed uscirono di strada cadendo lungo una collina, rimasero intrappolati nell’auto, nessuno di loro si salvò.

È sepolta nel Calvary Cemetery di Los Angeles.

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Ivy Lillian Close

Ivy Close 5

Nata il 15 giugno 1890 a Stockton-on-Tees nell’Inghilterra nord orientale, attrice britannica.

Ivy Close familyIl suo primo marito fu Elwin Neame, fotografo e regista, si sposarono nel 1910. Insieme fondarono nel 1914 la Ivy Close Films, una delle prime compagnie cinematografiche fondate da una stella del cinema. Da questo matrimonio nacquero due figli, Ronald Neame, regista, produttore e sceneggiatore, e Derek Neame, autore e sceneggiatore. Suo nipote Christopher Neame, figlio di Ronald, fu scrittore e produttore, il bis nipote Gareth Neame, figlio di Christopher, è produttore. Il primo matrimonio di Ivy si concluse con la morte del marito nel 1923. Nel 1938 sposò lo stuntman australiano Curly Batson, anche questo matrimonio finì con la morte del marito nel 1957.

Ivy Close 4

Ivy Close Daily MirrorNel 1908 il tabloid inglese Daily Mirror la elesse “World’s Most Beautiful Woman” in un concorso che ebbe più di 1500 partecipanti. La vittoria le fruttò una nuova autovettura Rover e un ritratto di Sir Arthur Hacker esposto nella Royal Academy di Londra, e che fu utilizzato per la copertina del 4 maggio 1908 del giornale che aveva organizzato il concorso. Il dipinto fu ritrovato nella collezione della Galleria d’Arte di Ferens a Hull, ma necessitava di restauri, che furono sostenuti dal bis nipote Gareth Neame, che disse:

“And there was then a competition between the winner in Britain and the winner in the US, and she ended up winning that one. So I often say she was effectively the first ever Miss World.”

Ivy Close Hull Gallery

Il dipinto è ora permanentemente esposto nella Hull’s Ferens Gallery.

Gareth Neame fece includere dagli sceneggiatori un riferimento alla carriera di Ivy in uno degli episodi di “Downton Abbey”.

Ivy Close 2

Oltre alla recitazione le sue altre attività preferite erano motociclismo e golf. Lavorò anche come modella in alcune campagne pubblicitarie e cantò nei teatri di varietà inglesi. La sua carriera cinematografica si concluse con il sonoro, il suo accento inglese non era adatto al pubblico americano. Tra il 1912 e il 1929 girò quarantasette film, in Inghilterra, Stati Uniti, Francia e Germania.

Ivy Close

Ivy morì il 4 dicembre 1968 a Goring-on-Thames, un villaggio in Inghilterra nel South Oxfordshire.

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Lois Weber

Lois Weber

Nata il 13 giugno 1879 ad Allegheny in Pennsylvania, regista, attrice e sceneggiatrice statunitense, una delle prime donne che, all’epoca del cinema muto, fu anche produttrice cinematografica.

Lasciò la città dove era nata, si trasferì a New York cercando lavoro come cantante. Per qualche tempo visse in povertà, costretta a cantare inni per le strade insieme a predicatori evangelisti.

Lois Weber Phillips SmalleyNel 1905 trovò lavoro alla Gaumont come attrice, l’anno dopo sposò uno dei manager della compagnia, Phillips Smalley.

Fu la prima donna nella storia del cinema a dirigere un lungometraggio. Insieme al marito, suo abituale collaboratore, diresse nel 1914 “The Merchant of Venice”. Il loro ultimo film diretto insieme, “Forbidden”, lo girarono nel 1919. Per Smalley sarà l’ultima regia. Il matrimonio della coppia si concluse con il divorzio nel 1922.

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Nella sua carriera, tra il 1911 e il 1934, diresse centotrentotto film, ne interpretò centosette, scrisse centodiciannove sceneggiature e fu produttrice di diciannove film.

Lois Weber starMorì il 13 novembre 1939, due settimane dopo essere stata ricoverata in ospedale per disturbi allo stomaco.

Lois Weber ha una stella sulla Hollywood Walk of fame al 6518 di Hollywood Blvd.

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