Blanche Sweet

Blanche Sweet

Blanche Sweet.

Nome completo Sarah Blanche Sweet, nata a Chicago il 18 giugno 1896, attrice statunitense all’epoca del cinema muto, iniziò la propria carriera agli albori dell’industria cinematografica di Hollywood.

Blanche Sweet 1915

Blanche Sweet, 1915

Nata in una famiglia di teatranti ed attori di vaudeville, entrò giovanissima nel mondo dello spettacolo. Nel 1909 iniziò a lavorare per la Biograph, ingaggiata da D. W. Griffith. Già nel 1910 era diventata una rivale per Mary Pickford, che aveva iniziato a lavorare per Griffith l’anno prima. Il risultato della situazione fu che la Pickford lavorò anche per altre compagnie, lasciando definitivamente la Biograph nel 1913.

Blanche Sweet Henry B. Walthall Judith of Bethulia 1914

Blanche Sweet with Henry B. Walthall in “Judith of Bethulia”, 1914

Blanche è famosa per i ruoli di donna energica e indipendente da lei interpretati, in contrasto con l’ideale di femminilità vulnerabile e spesso fragile di Griffith. Dopo alcuni ruoli da protagonista, il film che rappresentò una svolta per la sua carriera fu il thriller diretto da Griffith nel 1911 “The Lonedale Operator”. Nel 1913 interpretò il primo lungometraggio di Griffith, “Judith of Bethulia”. L’anno seguente Griffith voleva affidarle la parte di Elsie Stoneman nel suo celebre “Birth of the Nation”, scelse invece Lillian Gish, che era più vecchia di lei di due anni. Blanche decise così di separare la propria carriera da quella di Griffith, accettando un contratto con la Famous Players-Lasky, che le offriva una paga più alta di quanto la precedente compagnia potesse offrirle.

Blanche Sweet Motion Picture Classic apr 1919

Blanche Sweet on Motion Picture Classic cover, april 1919

Continuò la propria carriera per tutti gli anni ‘10, interpretando numerosi ruoli da protagonista e rimanendo una delle attrici più popolari. Comparve spesso nelle pellicole di Cecil B. DeMille e Marshall Neilan, venne riconosciuta dalla critica del tempo come una delle migliori attrici del muto. Durante il periodo della collaborazione con Neilan, i due ebbero una relazione che portò il regista a divorziare dalla precedente moglie, l’attrice Gertrude Bambrick. La Sweet e Neilan si sposarono nel 1922. L’unione finì nel 1929 e l’attrice accusò Neilan di essere un fedifrago impenitente.

Blanche Sweet Anna Christie 1923

Blanche Sweet in “Anna Christie”, 1923

La carriera di Blanche prosperò anche negli anni ‘20. Partecipò alla prima trasposizione cinematografica di “Anna Christie” nel 1923, la prima pellicola a portare sullo schermo un lavoro teatrale di Eugene O’Neill. Negli anni seguenti interpretò “Tess of the D’Urbervilles” e “The Sporting Venus”, entrambi diretti da Neilan. Iniziò quindi una nuova fase della sua carriera quando diventò una delle più grandi stelle della neonata MGM.

Blanche Sweet Motion Picture Magazine Jan 1925

Blanche Sweet on Motion Picture Magazine cover, january 1925

Con l’avvento del cinema sonoro la carriera della Sweet andò declinando. Girò solo tre film parlati, tra cui “Show Girl in Hollywood” del 1930, prima di ritirarsi dagli schermi e sposare nel 1935 l’attore teatrale Raymond Hackett. La coppia rimase unita fino alla scomparsa di lui, nel 1958.

Blanche Sweet The Sporting Venus 1925

Blanche Sweet in “The Sporting Venus”, 1925

Blanche continuò a lavorare per la radio, interpretò ruoli secondari sui palcoscenici di Broadway. Quando anche quelle porte si chiusero, prese un impiego in un grande magazzino di Los Angeles. Nella sua carriera, che va dal 1909 al 1930, partecipò a cento sessantuno film. Prese parte a tre serie TV tra il 1958 e il 1960.Blanche Sweet sign

Verso la fine degli anni ’60 il suo lavoro venne riscoperto, studiosi di storia del cinema la invitarono in Europa per darle i riconoscimenti che meritava.

Blanche Sweet starMorì a New York il 6 settembre 1986, colpita da un ictus. Il suo corpo fu cremato e le sue ceneri sparse nel Brooklyn Botanical Gardens.

Blanche Sweet ha una stella nella Hollywood Walk of fame al 1751 di Vine Street.

Blanche Sweet 1923

Blanche Sweet, 1923

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Evalyn Knapp

Evalyn Knapp - 1920s

Evalyn Knapp.

Nata Evelyn Pauline Knapp a Kansas City in Missouri il 17 giugno 1906, attrice statunitense.

Evalyn Knapp Smart Money 1931

Evalyn Knapp in “Smart Money”, 1931

Esordì nel 1928 a Broadway con una piccola parte nella commedia “Mr. Moneypenny”. L’anno dopo recitò nel suo primo film, “At the Dentist’s”, un corto, col nome di Helen Knapp. Partecipò a numerosi cortometraggi finché non ebbe il primo ruolo da protagonista nel western di Michael Curtiz “River’s End” nel 1930. Nel 1931 recitò con George Arliss in “The Millionaire” e con Edward G. Robinson e James Cagney in “Smart Money”.Evalyn Knapp sign

Nel 1931 trascorse diversi mesi in ospedale, dopo essere caduta da una scogliera durante un’escursione con suo fratello Orville. Diverse vertebre erano fratturate e fu necessario per lei imparare a camminare di nuovo.

Evalyn Knapp Craig Reynolds Perils of Pauline 1933

Evalyn Knapp and Craig Reynolds in “The Perils of Pauline”, 1933

Nel 1933 interpretò la riedizione sonora del serial muto del 1914 “The Perils of Pauline”, realizzato in dodici episodi.

Nel 1934 sposò il suo medico, il dr. George Snyder, col quale visse fino alla morte di lui nel 1977.

Evalyn Knapp wampas.jpgNel 1932 era stata scelta tra le “WAMPAS Baby Stars”, la sua carriera proseguì interpretando soprattutto ruoli da protagonista, fino a “Wanted by the Police” nel 1938. Da allora ebbe poche e marginali apparizioni, lasciando il cinema nel 1943. Fino a quell’anno aveva partecipato a sessantasei film.

Morì a Los Angeles il 12 giugno 1981, fu cremata e le sue ceneri disperse nell’oceano.

Evalyn Knapp 2

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Muriel Finley

Muriel Finley

Muriel Finley.

Nata Murrel Finley il 15 giugno 1902 a Salmon in Idaho, attrice americana.

Muriel Finley 2

By Alfred Cheney Johnston

Nel 1927 era a Broadway come Ziegfeld Girl in “Ziegfeld Follies of 1927”, l’anno dopo con Eddie Cantor in “Whoopee!”, nel 1929 ancora Ziegfeld Girl in “Ziegfeld Midnight Frolic”.

Muriel Finley 3

By Alfred Cheney Johnston

Nel 1930 lo spettacolo “Whoopee!” divenne un film, lei vi partecipò come Goldwyn Girl, insieme ad altre giovani attrici, Betty Grable, Paulette Goddard e Ann Sothern. Partecipò ad un solo altro film, lo stesso anno, “Sin Takes a Holiday”, con Constance Bennett e Basil Rathbone.

Muriel Finley 5

By Alfred Cheney Johnston

Nel gennaio del 1931 sposò il cineasta Edward Conjager, ma il matrimonio durò solo fino alla fine del 1932. In seguito sposò il generale di brigata Robert Dinwiddie Groves e con lui si trasferì a Kansas City.

Muriel Finley 4

By Alfred Cheney Johnston

Muriel Finley grave

 

 

Morì il 5 ottobre 1975 a Kansas City in Missouri, riposa al Machpelah Cemetery di Lexington in Missouri.

 

Muriel Finley Lanvin Edward Steichen 1928

Muriel Finley in Lanvin, by Edward Steichen for Vogue, 1928

Muriel Finley

By Alfred Cheney Johnston

 

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Anita Berber

Anita Berber

Anita Berber.

Nata a Lipsia il 10 giugno 1899, ballerina, attrice e scrittrice tedesca, vissuta nel periodo della Repubblica di Weimar.

Nata da un’artista di cabaret e un violinista, presto divorziati, viene cresciuta dalla nonna a Dresda. Durante l’adolescenza intraprende studi di danza sotto la direzione di Rita Sacchetto ed Emile Jacques-Dalcroze.Anita Berber 5

Si trasferisce a Berlino dove, nel 1917, debutta come ballerina di cabaret. Nello stesso periodo intraprende una carriera di modella per riviste di moda come Die Dame e Elegante Welte. Inizia a danzare nuda nel 1919, prima ballerina a danzare nuda nella Germania di Weimar. Diventa rapidamente celebre per il suo essere scandalosa, ambigua, bisessuale e per il suo smodato uso di droghe.

Anita Berber by Alexander Binder

Anita Berber by Alexander Binder

Anita Berber Otto Dix

Anita Berber by Otto Dix

Danza spesso indossando un pesante trucco, che nelle foto in bianco e nero e nei film dell’epoca risulta di un nero intenso, sottolineando così le labbra sottili e gli occhi. Taglia i capelli in un caschetto alla moda, che colora spesso di rosso, così come appare ritratta da Otto Dix nel celebre dipinto del 1925.

Appare spesso nelle sue performance in compagnia di Sebastian Droste, si possiamo vedere nel film “Algol” del 1920, In scena entrambi appaiono indossando null’altro che un perizoma, Anita Berber breastAnita occasionalmente indossa un corsetto ben al disotto del petto, mettendo così in evidenza il suo piccolo seno.

Dal 1918 comincia a lavorare nel cinema, reciterà in venticinque film muti fino al 1926, tra i quali alcune pellicole di genere espressionista, e film di educazione sessuale diretti da Richard Oswald.

Nel 1922 viene richiesta da Fritz Lang nel film “Dr. Mabuse, der Spieler”, per sostituire la protagonista, l’attrice norvegese Aud Egede Nissen, nelle scene di danza.

Anita Berber Sebastian Droste

Anita Berber and Sebastian Droste

Si sposò tre volte, nel 1919 con Eberhard von Nathusius, nel 1922 divorziarono. Nel 1923 sposa Sebastian Droste, i due però divorziano lo stesso anno. Nel 1924 sposa Henri Châtin Hofmann, il matrimonio dura fino alla morte di Anita.

La dipendenza della Berber dalla cocaina, la bisessualità di cui non fa mistero, diventano argomento di pettegolezzo pubblico. Si diceva fosse la schiava sessuale di una donna e avesse un’amante di 15 anni. La si poteva incontrare frequentemente nella Berlino di quegli anni nelle hall di alberghi, nightclub e casinò, coperta solamente da un elegante scialle di zibellino, con una scimmietta e una spilla d’argento contenente della cocaina.

Bildnis der Anita Berber

Anita Berber 2

 

Oltre ad essere una cocainomane era anche un’alcolista, all’età di 29 anni dovette disintossicarsi improvvisamente e completamente, perché le venne diagnosticata una galoppante tubercolosi durante una tournée all’estero.

 

Morì il 10 novembre 1928 nell’ospedale di Kreuzberg di Berlino, fu sepolta al Cimitero di San Tommaso a Neukölln, un quartiere di Berlino.

Anita Berber plaque outside Berber's former house in Berlin.

Anita Berber Plaque outside her former house in Berlin.

Anita Berber 4

 

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Sylvia Breamer

Sylvia Breamer

Sylvia Breamer.

Nata Sylvia Poppy Bremer a Double Bay, sobborgo di Sidney, il 9 giugno 1897, attrice australiana che recitò nel cinema muto americano.

Fin da piccola studiò con Walter Bentley e successivamente in una scuola drammatica di Sydney diretta da Douglas Ancelon e Stella Chapman. Ha iniziato a comparire sul palco dall’età di 13 anni, subito dopo in produzioni per J. C. Williamson in Australia e Nuova Zelanda.Sylvia Breamer 3

Nel 1914 sposò E. W. Morrison, di quasi trent’anni più vecchio di lei, un attore-regista statunitense che lavorava regolarmente per J. C. Williamson.

Nel 1915 venne notata dai critici, in particolare dopo aver interpretato Muriel Starr in un ruolo da protagonista nel lavoro di George Broadhurst, “Bought and Paid for”. A quel tempo era anche abbastanza famosa da apparire nelle pubblicità dei giornali per la bevanda Clement’s Tonic.Sylvia Breamer 2

Come l’attrice sua contemporanea Enid Bennett, decise di tentare la fortuna negli Stati Uniti. La coppia partì per San Francisco nell’ottobre del 1916. Il matrimonio non durò molto, Morrison tornò in Australia senza di lei dopo quattro mesi.

A pochi mesi dall’arrivo negli Stati Uniti fu notata dal regista Thomas H. Ince, mentre recitava in teatro a Boston. Il suo primo film per Ince fu “The Pinch Hitter” nel 1917, interpretò il ruolo di protagonista femminile accanto a Charles Ray. Nel 1918 cambiò l’ortografia del suo cognome in Breamer, perché non sembrasse così tedesca.Sylvia Breamer 4

Dopo che Ince lasciò la Triangle Film Corporation, realizzò numerosi film per svariati produttori, tra cui Ince stesso e J. Stuart Blackton, recitando con William S. Hart, Will Rogers, John Gilbert, Frank Mayo e Wallace Beery.

Sylvia Breamer Motion Picture Classic Magazine July 1919

Sylvia Breamer on Motion Picture Classic Magazine cover, July 1919

La sua produzione cinematografica fu significativa, fino al 1926 girò quarantasette film, era una star affermata e guadagnava molto. Il suo ultimo ruolo da protagonista fu in “Lightning Reporter” nel 1926, al fianco di Johnnie Walker. Col passaggio al sonoro non arrivò nessun ruolo cinematografico, tornò sul palco, esibendosi in numerosi spettacoli teatrali tra il 1926 e il 1930. Ebbe un piccolo ruolo di comparsa nel film “Too Many Parents” nel 1936.

Sylvia Breamer by Charlotte Fairchild

Sylvia Breamer by Charlotte Fairchild

Morì nel suo appartamento al Royalton Hotel di New York il 7 giugno 1943 in seguito di un attacco di cuore.

Sylvia Breamer by Witzel 1920

Sylvia Breamer by Witzel Studio, 1920

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Dorothy Coburn

Dorothy Coburn

Dorothy Coburn.

Nata a Great Falls in Montana l’8 giugno 1904, attrice statunitense.

Crebbe a Prescott in Arizona. Suo padre Wallace era un produttore di film western, sua madre si chiamava Ann Reifenrath Coburn.

Dorothy Coburn Hats Off 1927

Dorothy Coburn with Stan Laurel and Oliver Hardy in “Hats Off”, 1927

La sua filmografia consiste in trentuno film tra il 1919 e il 1930, nel 1936 ebbe una parte in “Yellow Dust”, non accreditata. Apparve in diversi film muti con Stan Laurel e Oliver Hardy, prodotti dagli Hal Roach Studios, lavorò anche come controfigura di Ginger Rogers in molti dei suoi film musicali con Fred Astaire.

Dorothy Coburn The Finishing Touch 1928

Dorothy Coburn in “The Finishing Touch”, 1928

Dopo aver lasciato l’industria cinematografica nel 1936, trovò lavoro come receptionist per una compagnia di assicurazioni.

Dorothy Coburn 2

Si sposò due volte, nel 1930 con Gene Alsace, attore di film western. Nel 1973 si sposò con Harry W. Heap.

Dorothy Coburn grave

 

Morì a Los Angeles il 15 maggio 1978 per un enfisema, è sepolta nel Grand View Memorial Park and Crematory di Glendale in California.

 

 

Dorothy Coburn 3

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Shirley Mason

Shirley Mason

Shirley Mason.

Nata Leonie Flugrath a Brooklyn il 6 giugno 1900, attrice statunitense.

Shirley Mason (1r) Edna Viola

Edna Flugrath, Viola Dana and Shirley Mason

Una delle tre sorelle Flugrath, tutte attrici. Le altre due sorelle erano Viola Dana ed Edna Flugrath, che fu l’unica a usare sempre il suo vero nome. Le tre sorelle iniziarono a recitare fin da bambine, lavorando in teatro.

Shirley iniziò la sua carriera di attrice cinematografica, che sarebbe durata fino all’avvento del sonoro, in “A Christmas Carol” nel 1910, un cortometraggio dell’Edison Manufacturing Company, dove Shirley affiancava la sorella Viola.

Shirley Mason Girl of my Heart 1920

Shirley Mason in “Girl of My Heart”, 1920

Alla Edison incontrò quello che sarebbe diventato suo marito, il giovane attore e regista Bernard Durning. Al momento del matrimonio, Shirley aveva sedici anni, il marito ne aveva ventiquattro. La loro unione si rivelò felice fino al 1923, quando Bernard contrasse una febbre tifoidea che lo portò alla morte, lasciando vedova la moglie a soli ventidue anni.

Shirley Mason Picture Play Magazine Jun 1920

Shirley Mason on Picture Play Magazine cover, june 1920

Shirley si risposò nel 1927 con il regista Sidney Lanfield. Il secondo matrimonio durò fino alla morte del regista nel 1972, colpito da un attacco cardiaco.

Shirley Mason Sally in Our Alley 1927

Shirley Mason in “Sally in Our Alley”, 1927

Nella sua carriera, Shirley partecipò a centotredici film tra il 1910 e il 1929, nei primi anni col suo nome vero. Nel 1956 ebbe una piccola parte di comparsa in un episodio della serie TV “Lux Video Theatre”.

Shirley Mason grave

 

Morì a Los Angeles il 27 luglio 1979, è sepolta nel Westwood Memorial Park di Los Angeles.

 

 

Shirley Mason Movie Weekly jul 1923

Shirley Mason on MovieWeekly cover, july 1923

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