Joan Fontaine

Joan Fontaine

Nome d’arte di Joan de Beauvoir de Havilland, nata a Tokyo il 22 ottobre 1917, attrice britannica naturalizzata statunitense. Sorella minore di Olivia de Havilland, raggiunse l’apice della notorietà fra gli anni ‘40 e ‘50, vincendo un premio Oscar nel 1942.

Tra il 1935 e il 1966 girò cinquantuno film, tra i primi anni ’50 e il 1994 partecipò a molte serie TV, tra cui “Love Boat” e “Cannon”.

La sorella Olivia de Havilland fu la prima fra le due sorelle ad intraprendere la carriera di attrice; quando Joan volle anch’essa avvicinarsi al mondo dello spettacolo, la madre rifiutò che lei potesse usare il nome di famiglia. Fu così che dovette inventarsi un nome d’arte, Joan Burfield, successivamente cambiato in Joan Fontaine, lo stesso usato dalla madre per il debutto in palcoscenico.

Joan Fontaine Olivia De Havilland

Joan Fontaine and sister Olivia De Havilland

La Fontaine e Olivia de Havilland non sono mai riuscite ad avere un rapporto facile, fin dai tempi dell’infanzia, quando le due sorelle si contendevano i vestiti da indossare.

Sia Joan che Olivia furono candidate all’Oscar come migliore attrice nel 1942. Lo vinse Joan, che era candidata per la sua interpretazione nel film “Suspicion”, mentre Olivia, candidata per l’interpretazione del film “Hold Back the Dawn”, dovette accontentarsi del buon successo che la sua pellicola ebbe presso la critica ed al botteghino.

Joan Fontaine Cary Grant Suspicion 1942

Joan Fontaine with Cary Grant in “Suspicion”, 1942

Durante la cerimonia di premiazione degli Oscar, quando Joan avanzò per ritirare il premio, si scansò per evitare il tentativo della de Havilland di congratularsi con lei, lasciando la sorella nel massimo imbarazzo.

Joan Fontaine 4

A seguito di questo episodio, le due sorelle non si sarebbero più viste né parlate per decenni. Joan ed Olivia si rincontreranno solo per il funerale della loro madre e fu questa l’ultima occasione in cui le due si rivolsero la parola, dopodiché ruppero definitivamente i rapporti tra loro.

Joan Fontaine 2

La Fontaine è stata sposata quattro volte, dal secondo marito ebbe una figlia e adottò una bambina peruviana. Tutti suoi matrimoni si sono conclusi con un divorzio.

Joan Fontaine starDal 2003 fino al suo decesso ha vissuto a Carmel in California, dove è morta il 15 dicembre del 2013 per cause naturali. Il corpo fu cremato e le ceneri disperse.

Joan Fontaine ha una stella nella Hollywood Walk of Fame al 1645 di Vine Street.

Joan Fontaine 3

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Evelyn Brent

Evelyn Brent

Nata Mary Elizabeth Riggs a Tampa in Florida il 20 ottobre 1901, attrice statunitense.

Soprannominata Betty, fu molto popolare all’epoca del cinema muto, continuò a lavorare fino agli anni sessanta anche in televisione.Evelyn Brent 6

Venne allevata dal solo padre perché all’età di dieci anni restò orfana di madre. Si trasferì a New York ancora adolescente, la sua bellezza le procurò dei lavori da modella, cosa che le aprì ben presto le porte della neonata industria cinematografica.Evelyn Brent 5

Evelyn Brent Pagan Lady 1931A New York studiava per diventare insegnante, visitò il World Film Studio a Fort Lee, in New Jersey. Due giorni più tardi, aveva trovato lavoro come figurante a 3 dollari al giorno.

Nel 1923 vinse l’edizione di quell’anno del premio WAMPAS Baby Stars, che premiava ogni anno tredici ragazze giudicate pronte ad iniziare una brillante carriera nel cinema.

Girò il suo primo film, “A Gentleman from Mississippi”, nel 1914 col nome di Betty Riggs, con lo stesso nome girò i successivi due film nel 1915, fino al 1950 partecipò complessivamente a centoventisei film, nel 1960 ad una puntata di una serie TV, “Wagon Train”.

Evelyn Brent Adolphe Menjou A Night of Mystery 1928

Evelyn Brent with Adolphe Menjou in “A Night of Mystery”, 1928

Evelyn Brent si sposò tre volte, il suo terzo marito fu l’attore e ballerino Harry Fox, cui si deve il nome del ballo Fox Trot.

Evelyn Brent graveEvelyn Brent starMorì per un attacco di cuore il 4 giugno 1975. Fu cremata, le ceneri riposano nel San Fernando Mission Cemetery a Mission Hills in California.

 

Evelyn Brent ha una stella nella Hollywood Walk of Fame al 6548 di Hollywood Blvd.

 

evelyn brent 1931 - by ernest bachrach

 

 

 

 

 

 

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Francesca Braggiotti

Francesca Braggiotti

Nata a Firenze il 17 ottobre 1902, danzatrice e attrice e doppiatrice italiana.

Figlia di un tenore italiano nato a Smirne e di una mezzosoprano di Boston, entrambi convertiti al buddismo, fu la secondogenita di otto fratelli e sorelle, tutti destinati al successo in campo artistico.

Francesca Braggiotti Bertha

Francesca Braggiotti with sister Bertha

Cominciò la sua carriera come ballerina, formando il duo “Braggiotti Sisters” insieme alla sorella Berta. Il duo ebbe un successo travolgente nella Boston del primo dopoguerra, aprirono uno studio di danza sopra la Caserma dei Vigili del Fuoco di Brookline. Per una esibizione pubblica, sponsorizzata dall’esclusivo “Vincent Club”, il sindaco fu interpellato sui limiti della pubblica decenza, in quanto aveva autorizzato a fini artistici i loro costumi, pur essendo troppo ridotti per essere ammessi in una spiaggia pubblica.

Francesca Braggiotti by Arnold Genthe 1927

Francesca Braggiotti by Arnold Genthe, 1927

Amy Lowell rimase talmente incantata che compose un’ode poetica in onore di Francesca. Isabella Steward Gardner le scritturò per una esibizione privata al Fenway Court. La scuola di danza delle Braggiotti Sisters, oltre ad essere la più costosa e richiesta dell’epoca, fu la prima a introdurre a Boston il movimento espressionista nella danza e una nuova visione della salute e della bellezza.

Dopo la prematura scomparsa della sorella maggiore nel 1928, passò al cinema e al doppiaggio. Nella sua carriera cinematografica ha recitato in quattro film, “Rasputin and the Empress” nel 1932, “Little Women” nel 1933, “Scipione l’Africano”, di Carmine Gallone, e “Stasera alle undici” nel 1937.

Fu la prima doppiatrice di Greta Garbo. Proprio pronunciò la celebre battuta «Dammi una sigaretta!» nel film “Mata Hari” di George Fitzmaurice, la prima battuta doppiata in italiano nella storia del cinema nel 1932. Ha doppiato l’attrice svedese anche in “Susan Lenox (Her Fall and Rise)”, “Grand Hotel” e “As You Desire Me”.

Francesca Braggiotti John Lodge

Francesca Braggiotti with husband John Lodge

Il 6 luglio 1929 sposò l’attore John Lodge, dal quale ebbe due figlie e insieme al quale recitò in “Little Women” e “Stasera alle undici”.

Si ritirò dall’attività artistica dopo l’ingresso in politica del marito, che fu eletto, per il Partito Repubblicano, governatore del Connecticut dal 1951 al 1955, nonché agente diplomatico e ambasciatore in Spagna, Argentina e Svizzera.

Francesca Braggiotti graveIl 23 febbraio 1949 il Presidente della repubblica Luigi Einaudi le conferì la Croce di Cavaliere dell’Ordine della Stella della Solidarietà Italiana.

Francesca morì a Marbella in Spagna il 25 febbraio 1998, è sepolta insieme al marito nell’Arlington National Cemetery in Virginia.

 

 

Francesca Braggiotti 2

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Molly O’Day

Molly O'Day, 1930's

Nata Suzanne Dobson Noonan il 16 ottobre 1911 a Bayonne nel New Jersey, attrice cinematografica americana.

Era la più giovane di undici figli del giudice Thomas Noonan e di Hannah Kelly la quale, dotata di una bella voce di soprano, si dice abbandonasse ogni ambizione artistica rifiutando un contratto con la Metropolitan Opera quando mise su famiglia.

Studiò alla scuola del Notre Dame Convent di Staten Island ma nel 1924, dopo la morte del giudice Noonan, intervennero difficoltà economiche e la madre si trasferì con la famiglia a Los Angeles.

Molly O'Day, Sally O'Neil, Isabelle O'Neil

Molly O’Day, Sally O’Neil, Isabelle O’Neil

Tre sorelle, Suzanne, Virginia e Isabelle, cercarono di entrare nell’ambiente del cinema, e due di loro ci riuscirono: Suzanne, col nome di Molly O’Day, e Virginia, col nome di Sally O’Neil, che avrà una carriera più convincente. Molly iniziò recitando una ventina di cortometraggi comici della serie “Our Gang”, prodotta da Hal Roach, poi, nel 1926, ebbe una parte nel film “45 Minutes from Hollywood”, con Oliver Hardy e Glenn Tryon.Molly O'Day wampas 1928

Il film di maggior successo fu il successivo “The Patent Leather Kid” nel 1927, dove ebbe la parte di protagonista accanto a Richard Barthelmess, una star dell’epoca, col quale farà coppia anche in “The Little Shepherd of Kingdom Come” nel 1928, mentre con la sorella Sally aveva recitato la commedia “The Lovelorn”. Come Sally O’Neil nel 1926 era stata scelta tra le WAMPAS Baby Stars, così Molly fu tra le tredici promesse nel 1928.Molly O'Day motion picture

Nel 1928 la sua casa di produzione, la First National Pictures, rinunciò a impiegarla nel film “The Barker” perché la trovò troppo ingrassata. Molly dovette sottomettersi a una dura dieta e a un intervento di liposuzione per rientrare in un peso accettabile dai dirigenti della produzione. Riuscì a superare anche la prova del sonoro, malgrado il suo forte accento del New Jersey, e nel 1930 recitò con la sorella in “Sisters”, di James Flood, poi ebbe alcune parti da protagonista in film minori, fino a ritirarsi dagli schermi nel 1935, con venti film in carriera.

Molly O'Day Richard Barthelmess Little Shepherd of Kingdom Come 1928

Molly O’Day with Richard Barthelmess in “Little Shepherd of Kingdom Come”, 1928

Nel 1934 aveva sposato l’attore Jack Durant, dal quale divorziò nel 1951, dopo aver avuto quattro figli. Nel 1952 si risposò col petroliere James Kenaston, i due divorziarono quattro anni dopo.

Molly O'Day starMolly, che dal 1980 visse ad Avila Beach, nella contea di San Luis Obispo, morì il 15 ottobre 1998 ad Arroyo Grande in California. Il suo corpo fu cremato e le ceneri sparse in mare.

E’ stata una delle prime attrici ad avere la stella sulla Hollywood Walk of Fame, la sua è al 1700 di Vine St.

 

Molly O'Day 3

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Marion Benda

Marion Benda

Nata Marion Elizabeth Watson il 14 ottobre 1904 a New York, ballerina americana.
Ha partecipato a diverse produzioni Ziegfeld durante gli anni ‘20 del ‘900, tra cui “No Foolin’” nel 1926, “Rio Rita” nel 1927 e “Rosalie” nel 1928.Marion Benda 4
Si dice che fosse l’ultima amante di Rodolfo Valentino, era con lui quando si ammalò il 14 agosto 1926, nove giorni prima della sua morte. È anche conosciuta come una delle “Ladies in Black”, le donne che ogni anno si recavano in pellegrinaggio sulla tomba del divo del cinema muto, celando il viso dietro un velo nero.

Marion Benda 3
Nel 1927 si sposò con Zeppo Marx ed adottarono due figli.

Marion Benda kiss Zeppo with Groucho Gummo Harpo Chico wedding 12 apr 1927

Marion Benda kiss Zeppo, with Groucho, Gummo, Harpo and Chico, on wedding day, 12 april 1927

Marion Benda by Madame D'Ora 1920s

Marion Benda graveMarion è morta per overdose di barbiturici il 30 novembre 1951. È sepolta nel Woodlawn Cemetery di Santa Monica in California.

 

 

Marion Benda 2

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Jean Howard

Jean Howard

Nata Ernestine Mahoney il 13 Ottobre 1910 a Longview in Texas, attrice e fotografa americana.

Ha studiato fotografia al Los Angeles Art Center. Ha recitato a Broadway in tre produzioni tra il 1928 e il 1933, tra cui le Ziegfeld Follies del 1931.

Sugli schermi esordì nel 1930 inJean Howard Whoopee 1930 un film con Eddie Cantor, “Whoopee!”, dove ebbe una piccola parte non accreditata. Fino al 1940 recitò in dieci film, nel 1953 e nel 1987 prese parte a due serie TV. Nel 1988 ebbe una piccola parte nel film horror “B.O.R.N.”.

Ha usato spessoJean Howard book la sua macchina fotografica per catturare i momenti di Hollywood degli anni ‘40 e ‘50. Ha immortalato feste, incontri, tornei sportivi, fotografando tutti, da Tyrone Power, Gene Tierney, Richard Burton a Cole Porter, Judy Garland, Grace Kelly, Hedy Lamarr, Jennifer Jones, Laurence Olivier e Vivien Leigh. Nel 1989 è stato pubblicato un libro di sue fotografie, “Jean Howard’s Hollywood”, un omaggio ai tempi d’oro di Hollywood.

Jean ha vissuto sull’isola di Capri, dove si sposò con Tony Santoro, un musicista italiano.

Morì il 20 mJean Howard gravearzo 2000. È sepolta nell’Hollywood Forever Cemetery in California.

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Bobbe Arnst

Ziegfeld Model - Non-Risque - by Alfred Cheney Johnston

Nata Robert Leone Christoffersen l’11 ottobre 1903 a New York City, attrice e cantante statunitense.

Girò il suo primo film, “That Party in Person” nel 1929 con Eddie Cantor. Partecipò a sei film tra il 1929 e il 1934, e a sei produzioni teatrali a Broadway tra il 1924 e il 1938.

E’ stata una delle prime cantanti della famosa canzone di George e Ira Gershwin “How Long Has This Been Going On?” nel musical “Rosalie” del 1928.

Bobbe Arnst Johnny Weissmuller

Nel 1931 divenne la seconda moglie di Johnny Weissmuller, che interpretò Tarzan nei film tra il 1932 e il 1948. Da lui divorziò nel 1933.

Morì il 25 novembre 1980.Bobbe Arnst grave È sepolta nel Good Shepherd Memorial Gardens a Ocala in Florida. Il luogo della sepoltura non è segnato da una lapide, ma da un fiore blu.

 

 

 

Bobbe Arnst 2

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